A Conversation

Talking about our unusual habit to our wife is not an easy thing to do.

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Note: Dear ladies, this is my honest attempt to share my experience after my wedding through this story. This story is a blend of a little fiction and a bit of my real experience. It is my sincere hope that you would like it. Please don’t forget to comment and share your views if you liked this story.

– Anupama

“I don’t understand this, Kabir. Why would you be interested in wearing women’s clothes? Clothes are only clothes. They are meant to cover your body. That’s all. Then, why would you want to wear women’s clothes?”, my new wife asked me when I told her about my unusual habit of occasionally dressing up in women’s clothes. She was not arguing with me, but she was anxious. Anxious because this was really confusing for her. It is not easy for any woman to hear that her husband loves to dress like a woman. And it wasn’t easy for my wife either.

“I don’t know how to explain this to you, Tanu. I don’t even know if I am even capable of explaining it.”, I was being honest with her. “And this might take a long time before you could even get an idea about how I feel. This may take days or even months for you to truly understand.”, I said to her trying to calm down her confused mind.

“I am in no rush, Tanu. We will take our time.”, I further said. I myself was going through a turmoil in my heart. I don’t even know if it was the right thing to tell Tanu about my desires so soon in this marriage.

“But at least try once to explain it to me, Kabir.”, she had tears in her eyes. My own heart felt a churning inside as I saw tears in the eyes of my simple and loving wife. She wasn’t crying at her luck; she was crying because she wanted to understand her husband. How was I supposed to explain something to her which I haven’t understood myself? How could I explain my desires to her when the world’s medical experts don’t know the reason behind it?

I hugged her in my helplessness, and caressed her hair with my fingers, and said to her, “Alright. I will give it a try. I don’t know if I will be able to explain everything.” I paused. “But before that, I need a promise from you Tanu.”

She held my hand in her hands to convey that she is with me in this. “Please promise that you won’t judge me, and you will continue to respect me the way you did before today… Because I am nothing if I lose respect in your eyes. Also, please never forget that I love you, no matter what the circumstances are.”, I said.

She wiped her tears with her hands, and tried to smile a little. “I promise you Kabir. I really want to understand you. I am going to respect you no matter what.”, she said. I smiled at my innocent wife. She was not realizing how difficult it would be for her to keep this promise.

I don’t know if Tanu believed in my love for her, but what she just said now, told me that she definitely loves me a lot. Otherwise, it was not possible for any woman to say what she just said. She is young, and still she exhibited maturity and patience that takes years for someone to learn.

Speaking about me, this was probably the most difficult thing to talk about my own personality. But I had to tell her something. This is such a topic that cannot be kept hanging for later when the subject has been broached.

I touched my wife’s arm which was adorned with a beautiful blouse that fit her snugly. I said to her, “Do you feel how your blouse hugs your skin perfectly?”

Tanu was not expecting such a question out of nowhere. She looked perplexed at me. “Have you ever seen any man wear such snug fitting clothes?”, I clarified a little.

Tanu shook her head in no. She thought for a while and said, “But there are clothes like sarees, skirts, and a few salwars designs that are very loose fitting as well.” She had a point.

“Hmm… true. So, have you seen any clothes for men that are free flowing like sarees or lehenga?”, I said. May be I was too quick to respond to her comment. I thought for a while and I asked her, “Don’t you like handling your saree or your salwar’s dupatta?”

“Yes, I like doing that. Kabir, to be honest, I never thought about it.”, Tanu said. “You know I like handling my saree especially in front of you. Your eyes twinkle every time I do something like that.”, she said laughing gently. I smiled with her too. “I really like watching you do that!”, I said being a typical Indian husband.

I felt a little relaxed seeing how she smiled and laughed. And then, she started looking down towards her lap. May be she was thinking something. The way she was playing with her bangles in her hand, it was clear that she was hesitating to express her thoughts.

“Ok. But you know, I didn’t like managing my saree before our wedding. May be it was because it used to get unwanted attention from men. And at times, when I am busy doing chores, I don’t like to manage my clothes in those times … I think I have learnt how to manage my salwar’s dupatta, but I am still learning to handle my saree when I am in the kitchen with your mom.”

“Kabir. I am unable to understand what are you trying to say? Do you like women’s clothes because they are tight fit, or because they are loose and free flowing?”, Tanu asked me trying to bring us back to the original discussion.

I knew it was a tough question to ask for her. I would be surprised if she really wanted to know which clothes I would like to wear myself. So, I just smiled without answering her.

“Listen. Can you answer this for me? Count in your head how much variety girls have when it comes to clothes, and then compare it with the number of option boys have.”, I said. And she started looking at the roof as if trying to think about what I asked. She really didn’t need to. She already knew the answer.

“Yes. Boys don’t have many options.”, she said.

“What about the colors?”, I asked again.

“Hmm… I don’t think boys will look good in colors that women wear. Women’s clothes can be too colorful for them.”, she said thinking out loud.

“Ok. So what about hair styles, jewelry, makeup? Who has these options?”, I asked.

“Of course, with girls. I don’t think boys would want to deal with that.”, she said.

“How do you know that boys don’t want that? Not long ago, men used to wear earrings. Before that in the era of kings, men would wear a lot of jewelry. And even before that, there was not much difference between the way men and women would dress.”, I said. This made her really think hard about why she feels that men wouldn’t want to do any of the things I mentioned earlier.

“I think the difference today exists because women love to appear beautiful.”, she said with all the honesty in her heart.

“And boys don’t want to appear beautiful or handsome?”, I said in a low voice and turned quiet. She turned quiet too. Probably, she was beginning to understand that the boys were never given a choice in their lives to look beautiful.

“What do you want to say, Kabir?”, Tanu asked after a long pause. She already knew what I wanted to say, but probably it was too soon for her to truly understand.

“Not much, Tanu. Not much. All I am saying is there is a huge difference between women’s clothes and men’s clothes.”

Once again, there was silence between us. But I was really thankful that Tanu didn’t say anything that would make me feel bad about me.

That silence was getting unbearable for both of us. Tanu broke that silence. “Do you know when we were kids, my younger brother would wear nail polish and mehendi on his hands? He used to appear so happy whenever my mom would apply nail polish on his small finger nails. But he doesn’t do that anymore.” And then she got closer to me and put her head over my chest. She held my hand and said, “If this society had not taught him that nail polish is meant for girls and not for boys, may be he would still feel happy to get his nails painted.”

It seemed like Tanu was finally getting the gist of how I feel. But she had been taught for years that this is how boys live and this is how girls live … it is not easy for anyone to forget that easily. We both need to proceed with lots of patience and understanding in our hearts.

Sometimes I feel if this society had not created rules of dressing and living for boys and girls, would I still have made a profile with a girl’s name on Facebook?

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कुछ बातें

शादी के बाद पति और पत्नी के बीच की वो बात जिससे हर क्रॉसड्रेसर घबराता है.

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नोट: प्रिय सहेलियों, इस कहानी के माध्यम से ये मेरा एक प्रयास है कि मैं अपनी शादी के बाद का अपना अनुभव आप लोगो के साथ बाँट सकू … इस कहानी में थोड़ी वास्तविकता और थोड़ी काल्पनिकता भी. मेरी दिल से ख्वाहिश है कि ये कहानी आपको पसंद आये. यदि मेरे प्रयास में मैं सफल रही तो कृपया अपने कमेंट और विचार ज़रूर शेयर करे.

– अनुपमा

“मुझे समझ नहीं आता कबीर कि आखिर तुम्हे औरतों के कपड़ो में क्या दिलचस्पी है? कपडे तो बस कपडे होते है… तन को ढंकने के लिए बस. फिर तुम औरतों के कपडे क्यों पहनना चाहते हो?”, मेरी नयी नवेली पत्नी ने मुझसे पूछा जब मैंने शादी के कुछ दिनों बार उसे अपनी क्रॉसड्रेसिंग के बारे में बताया. वो ये सवाल गुस्से में नहीं पूछ रही थी, बल्कि इसलिए पूछ रही थी क्योंकि उसे सचमुच समझ नहीं आ रहा था कि मैं ऐसा क्यों हूँ. वैसे भी किसी भी औरत के लिए आसान नहीं होता ये सुनना कि उसके पति को औरतों की तरह सजना पसंद है. और ये मेरी पत्नी के लिए भी आसान न था.

“इतनी आसानी से तुम्हे कैसे समझा दू तनु? मुझे तो पता भी नहीं कि मैं तुम्हे कभी इसे पूरी तरह समझा सकूंग.”, मैं सच ही तो कह रहा था. “शायद इस बात को तुम्हे समझने में कई दिन और महीने लग जाए. और फिर मैं तुमसे उम्मीद भी नहीं करता कि तुम आज ही इसे समझ जाओ. पर जब तक तुम मुझे अच्छी तरह समझ नहीं लेती, मुझे कोई जल्दी भी नहीं है.”, मैंने अपनी पत्नी की दुविधा को थोडा कम करने की कोशिश किया और खुद के अन्दर चल रहे द्वन्द को भी कम करना चाहा. पता नहीं तनु को इस बारे में इस वक़्त बताना सही था या नहीं.

“पर मुझे समझाने की एक बार कोशिश तो करो कबीर.”, उसकी आँखों में आंसू थे. मेरी भोली और प्यारी पत्नी की आँखों में आंसू देख कर मेरा दिल भर आया. और अपनी किस्मत पर हँसी भी आ रही थी कि जो बात मैं खुद नहीं समझ सका हूँ उसे ऐसे कैसे समझा दू. दुनिया भर के मेडिकल एक्सपर्ट को भी इस बात का कारण नहीं पता था तो मैं क्या समझाता उसे.

अपनी इसी बेबसी के साथ मैंने उसे गले लगा लिया और उसके बालों पर अपनी उंगलियाँ फेरता हुआ बोला, “ठीक है मैं कोशिश करता हूँ. मुझे पता नहीं कि सचमुच समझा सकूंगा या नहीं.”, मैंने उसे दिलासा दिया, “पर तनु, उससे पहले मुझे तुमसे एक वचन चाहिए.”

मेरी बात सुनका तनु ने मेरा हाथ अपने हाथो में लेकर जैसे मुझे विश्वास दिलाना चाहा कि वो मेरे साथ है और मुझे छोड़ नहीं रही है. “तनु, तुम मुझे ये वचन दो कि तुम मेरे बारे में कोई भी गलत राय नहीं बनाओगी और अपने पति के रूप में मेरी वैसी ही इज्ज़त करती रहोगी जैसे आज के पहले करती थी…. क्योंकि… क्योंकि… यदि मैं तुम्हारी नजरो में गिर गया तो फिर मेरा अस्तित्व ही ख़त्म हो जायेगा.”, मैंने कहा, “… और फिर तनु, चाहे कुछ भी हो जाए तुम ये मत भूलना कि मैं तुमसे बेहद प्यार करता हूँ. चाहे जैसी परिस्थिति आये.”

मेरी बात सुन अपनी आँखों से आंसू पोंछते हुए उसने मुझसे कहा, “मैं वचन देती हूँ कबीर. मैं हमेशा तुम्हारी इज्ज़त करूंगी. मैं तुम्हे सचमुच समझना चाहती हूँ, कबीर.” मैं अपनी भोली पत्नी को देख मुस्कुरा दिया. उसे तो पता भी न था कि ये वचन निभाना कितना कठिन था.

तनु को अब तक मेरे प्यार पर यकीन हुआ हो न हुआ हो, पर उसकी इस बात से मुझे तो यकीन हो गया था कि वो मुझसे बेहद प्यार करती है, वरना ये बात इतनी सहजता से नहीं कह सकती थी वो. मुझे समझने की उसकी चाहत सच में दिल से थी. सच कहूं तो मेरी पत्नी तनु इस वक़्त मुझे बहुत ही परिपक्व और सहनशील औरत लगी. वैसे तो इस बारे में बात करना मेरे लिए भी आसान नहीं था. पर अब कुछ न कुछ कहना तो था ही. ये विषय भी ऐसा था जिसे एक बार छेड़ दिया तो यूँ बाद के लिए छोड़ नहीं जा सकता था.

मैंने तनु की बांहों को अपने हाथो से हाथ लगाया. उसकी बांह उसकी ब्लाउज की एक सुन्दर आस्तीन से सजी हुई थी. और फिर मैंने उससे पूछा, “क्या तुम महसूस कर सकती हो कि कैसे तुम्हारी बांहों में ब्लाउज की फिटिंग चुस्त है? मानो जैसे तुम्हारी त्वचा को वो चूम रही हो.”

तनु ने अपनी बांह की ओर देखा. ये सवाल उसके लिए अटपटा सा था. शायद उसने इस तरह कभी सोचा भी न हो. फिर उसने मेरी ओर ऐसी आँखों से देखा जैसे पूछ रही हो, ये कैसा सवाल है? “क्या तुमने ऐसी चुस्त फिटिंग तुमने कभी किसी आदमी के कपड़ो में देखी है?”, मैंने अपने सवाल को थोडा और समझने में उसकी मदद की.

तनु ने ना में अपना सिर हिलाया. और फिर रुक कर कुछ देर सोचने के बाद बोली, “पर फिर साड़ी, स्कर्ट, और सलवार तो ढीली फिटिंग के कपडे भी तो होते है न?” उसकी बात में तर्क था.

“हाँ. सही कह रही हो तुम. पर तुमने कभी साड़ी या लहंगा चोली की तरह लहराते हुए कपडे लडको पे देखे है?”, मैंने कहा. शायद उसके सवाल का जवाब मैंने कुछ ज्यादा ही जल्दी दे दिया था. पर फिर थोड़ी देर सोचकर मैंने उससे पूछा, “क्या तुम्हे अपनी साड़ी और सलवार का दुपट्टा संभालना अच्छा नहीं लगता?”.

“हाँ. लगता तो है. पर सच कहूं तो पहले मैंने ऐसा कुछ सोची नहीं थी. मेरे लिए तो बस कपडे थे. लहराते या चुस्त.. जैसे भी हो. ” पर पता है तुम्हे? शादी के बाद तुम्हारे सामने जब जब अपनी साड़ी ठीक करती हूँ या फिर अपने पल्लू को संवारती हूँ तो और भी अच्छा लगता है. मुझे ऐसा करते देख तुम्हारी आँखें चमक जाती है न इसलिए!”, वो धीमी सी हँसी हँसते हुए बोली. मैं भी उसके साथ मुस्कुरा दिया. और फिर मैं उसकी ओर देख कर बोला, “जब जब तुम ऐसा कुछ करती हो तो तुम्हे देखकर मुझे भी अच्छा लगता है.” एक सामान्य भारतीय पति की तरह ही सोच थी मेरी भी. अच्छा लगता था अपनी पत्नी को ऐसे देखना.

इस बात के बहाने तनु की मुस्कराहट देखकर मुझे थोड़ी तसल्ली हुई. उसने इस वक़्त अपनी नज़रे झुकाई हुई थी. शायद वो कुछ सोच रही थी. पर जिस तरह वो अपने हाथो की चूड़ियों के साथ खेल रही थी, ऐसा लग रहा था कि उसे अपने दिल की बात कहने में थोडा संकोच हो रहा है.

“वो सब तो ठीक है कबीर पर शादी के पहले ये साड़ी वगेरह संभालना मुझे अच्छा नहीं लगता था. शायद एक कारण ये भी था कि इसकी वजह से आदमियों की अनचाही नज़रे मुझ पर पड़ती थी. और एक कारण अभी भी है. जब मुझे बहुत काम होते है तो ये कपडे संभालते रहना मुझे पसंद नहीं है.. शायद अब तो मुझे दुपट्टा संभालने की आदत हो चुकी है. पर साड़ी संभालना अब भी सिख रही हूँ. मैं जब भी तुम्हारी माँ के साथ किचन में होती थी न, ये साड़ी संभालना मुझे बिलकुल अच्छा नहीं लगता था.”, उसने सोच कर कहा और मैं उसकी बातें सुनता रहा.

“पर कबीर, मैं समझ नहीं पा रही हूँ कि तुम कहना क्या चाहते हो? तुम्हे लड़कियों के कपडे चुस्त फिटिंग की वजह से पसंद है या फिर इसलिए कि वो लहराते भी है?”, तनु ने एक बार फिर मुझे अपने विषय पर लाने के लिए ये सवाल पूछा. मैं जानता था कि उसके लिए ये सवाल पूछना कठिन था जो उसके चेहरे से दिख रहा था. मेरे लिए ये बड़े आश्चर्य की बात होती यदि वो सचमुच जानना चाहती कि मैं लड़कियों के कौनसे कपडे पहनना पसंद करता हूँ. इसलिए मैं बिना जवाब दिए ही सिर्फ मुस्कुरा दिया.

“अच्छा अब एक काम करो. तुम अब अपने मन में ही सोचो कि लड़कियों के कपडे की कितनी वैरायटी होती है, और फिर सोचो कि लडको के पास कितने आप्शन होते है?”, मैं बोला. मेरा सवाल सुन वो छत की ओर ऐसे देखने लगी जैसे सचमुच वो सोच रही हूँ. पर उसे सोचने की ज़रुरत नहीं थी. इस सवाल का जवाब तो बहुत ही साफ़ और सरल था.

“हाँ. लडको के पास बहुत कम आप्शन होते है.”, वो बोली.

“और रंगों के आप्शन?”, मैंने पूछा.

“ह्म्म्म… जो रंग के कपडे लडकियां पहन सकती है वो शायद लडको पर अच्छे नहीं लगेंगे.”, वो एक बार फिर सोचते हुए बोली.

“ठीक है. और फिर हेयरस्टाइल, जेवेलरी, मेकअप, ये सब के आप्शन किसके पास है?”, मैंने उससे आगे पूछा.

“सिर्फ लड़कियों के पास. लड़के तो ये सब कभी नहीं करते है. और मुझे नहीं लगता कि लड़के ये सब करना पहनना पसंद भी करेंगे.”, वो बोली.

“तुम्हे कैसे पता कि लड़के ये सब करना पसंद नहीं करेंगे. आज से कुछ ३०-४० साल पहले तक तो लड़के कानो में कुंडल भी पहनते थे. और उसके पहले राजा महाराजा के ज़माने में जेवेलरी भी पहनते थे और रंग बिरंगे कपडे भी, तब तो लडको के बाल भी लम्बे हुआ करते थे … और फिर उसके भी पहले तक तो लड़के और लड़की के कपड़ो में बहुत फर्क भी नहीं होता था.”, मैंने कहा. मेरी ये बात तनु को सचमुच सोचने पर मजबूर कर गयी कि क्यों वो ऐसा सोचती है कि लडको को गहने, हेयर स्टाइल और मेकअप का शौक नहीं हो सकता.

“मुझे लगता है कि ये फर्क इसलिए है क्योंकि लड़कियों को सुन्दर दिखना अच्छा लगता है.”, बहुत ही सच्चाई के साथ तनु ने कहा. पर ये सच्चाई सिर्फ उसकी सच्चाई थी…

“और लडको को सुन्दर दिखना अच्छा नहीं लगता?”, मैंने उससे धीरे से कहा और चुप हो गया. और वो भी चुप हो गयी. शायद उसे धीरे धीरे समझ आ रहा था कि लडको को सुन्दर दिखने का तो किसी ने कभी मौका ही नहीं दिया.

“तुम कहना क्या चाहते हो कबीर?”, कुछ देर चुप रहने के बाद तनु ने मुझसे पूछा. तनु को पता था कि मैं उससे क्या कहना चाह रहा हूँ. पर फिर भी उसके लिए मेरी बात को समझते हुए भी असमझ करना एक मजबूरी थी. क्योंकि ये ऐसी बात थी जो उसके अब तक के सालो के अनुभव को झुठला रही थी.

“ज्यादा कुछ नहीं, तनु. बस इतना ही कह रहा हूँ कि लड़कियों और लडको के कपड़ो में बहुत फर्क होता है.”

एक बार फिर ख़ामोशी हम दोनों के बीच थी. पर अच्छी बात ये थी कि तनु ने अपनी किसी बात से मुझे बुरा महसूस नहीं कराया था.

ये खामोशी हम दोनों के लिए असहनीय होती जा रही थी. और फिर थोड़ी देर बाद उस ख़ामोशी को तोड़ते हुए तनु फिर बोली, “पता है बचपन में मेरा भाई नेल पोलिश और मेहँदी लगाकर बड़ा खुश होता था. जब भी ऐसा कोई मौका आता था वो नेल पोलिश लगवाने मेरी माँ के पास पहुच जाता था. पर अब वो ऐसा कुछ नहीं करता.” और फिर मेरे करीब आकर मेरे हाथो को अपने हाथो में पकड़ा और मेरे सीने से अपना सर लगाकर उसने कहा, “शायद इस सोसाइटी ने उसे ये न सिखाया होता कि ये नेल पोलिश लड़कियों की है लडको की नहीं, तो शायद वो आज भी नेल पोलिश लगाकर खुश होता.”

ऐसा लग रहा था कि शायद तनु मेरे दिल की बात समझ रही थी. फिर भी जो बात सालो से उसे सिखाई गयी है कि लडको को ऐसे रहना चाहिए और लड़कियों को ऐसे… वो बात इतनी आसानी से भुलाई नहीं जा सकती थी. इस वक़्त शायद हम दोनों को सब्र की ज़रुरत है. समय के साथ साथ शायद हम दोनों के बीच की आपसी समझ बढ़ सकेगी, मुझे इस बात का भरोसा हो चला था.

कभी कभी मैं भी सोचता हूँ कि यदि सोसाइटी में लड़के लड़कियों के रहन सहन और पहनावे के आज की तरह नियम न होते तो क्या मैं तब भी इस तरह लड़की के नाम से फेसबुक में प्रोफाइल बनाता?

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Credit: I don’t know how to thank Sensuous website who gave me this beautiful idea for a story, and inspired me to write once again. I hope you girls like this shorty story.

– Anupama

She was anxiously looking at the door again and again. Her anxiousness was evident from the way she would pick up her dupatta which would slip down from her shoulders. And then, she would take a sip from the cup of coffee which she would hold using both her hands. She was beautiful, and yet lonely. This city and this coffee shop was not unfamiliar to her, and yet, this city seemed to have changed a lot to her.

Amidst the crowd in that cafe, she would look at the door as if expecting someone to appear. Though she appeared lonely, yet another coffee cup sitting on the table told that she was waiting for someone who should have been there by now. May be that person won’t come now. She looked at her delicate watch on her dainty wrist to check the time once again. May be she should not wait anymore. May be she should leave.

“Hi!”, said the woman as she put her big purse on the table. She just came. Finally, she was here. She was still the same like before. She still had big smile on her face, her eyes were wide and lined with kohl as always. She was wearing a synthetic saree accompanied with an old fashioned katori-style blouse whose design defied all the new fashion diktats. She was still the same. She had a dozen of glass bangles on each of her hands. It was as if she belonged to a different era. She had been always like that. But her big simple smile would tell that she was a simple woman with a clear heart.

“Hi!”, Ritu smiled as soon as she saw Shilpa. Her wait and loneliness was finally over. Unlike Shilpa who was loud, Ritu’s voice was sweet and delicate. Ritu was happy.

“Sorry, it took me a little long to get ready. You know how it is!”, Shilpa said as she tried to manage her saree pallu while trying to sit elegantly on the chair in front of Ritu. She sat, folded her legs, and adjusted her pleats below her waist like any elegant woman would do. Seeing Shilpa sit and fiddle with her saree was a funny scene in itself. And as soon as she sat, her pallu slipped down her shoulders which she again pulled up and tried to keep it in its place. While she was adjusting her pallu, her eyes fell on Ritu who was intently looking at Shilpa with a big smile on her face. Looking at Ritu, Shilpa forgot about her pallu and she kept looking at Ritu. Ritu never understood why Shilpa would wear her saree with open pallu spread over her arm when she always struggled to manage it. Who knows what pleasure she derived from that struggle. But girls have their own idiosyncrasies. For Ritu, it was her love for her dupatta.

“You haven’t changed a bit!”, Ritu said laughingly. Shilpa continued to look at Ritu for a while, and then she flicked her hair on one side, and said, “Hmm.. I have become a little fat. That’s all. Otherwise I am still the same” She chuckled.

“Drink this coffee. It is the kind you like. May be it has gone cold by now.”, Ritu said as she pushed the second cup on the table towards Shilpa. Shilpa was still smiling and looking uninterruptedly at Ritu as if her eyes were saying, “You still remember my choice?” Shilpa’s intent look made Ritu a little aware of herself, and she tried to cover her top body with her dupatta though there was no need for that.

“How many days are you here for?”, Shilpa asked as she took a sip out of the coffee cup.

“Two days. I am here for some office work. I plan to meet old friends in the evening. That’s it.”, Ritu said. She was feeling more relaxed now. She didn’t realize that she would feel comfortable with Shilpa so quick. She found no reason to feel shy or uncomfortable in front of her.

They both sat their silently for some time while sipping their coffee. “Did you marry?”, Shilpa broke the silence with a question. She was a little nervous asking that question, and was fiddling with her bangles as if she was not ready to hear the answer.

“No”, Ritu answered after a brief pause. She was looking down. “And you? Any man?”, Ritu adjusted her dupatta on her shoulder as if trying to appear stronger in front of Shilpa.

Ritu’s question made Shilpa to look away from her. Shilpa smiled in a disbelief at that question and she said, “No.” She paused briefly and continued in a struggling voice, “I had told you about that even then.”

There was once again silence on that table. The hustle bustle in that cafe could not pierce the silence that was disturbing them both.

Shilpa finally mustered courage to say something to Ritu. “Let’s go out from here.”

“Where?”, Ritu bent forward with excitement in her eyes, as if she was waiting for this moment to go out with Shilpa.

“That same place … where we would go to eat gol-gappe (paani puri)”, Shilpa said. Ritu was touching her own arms. Her eyes were happy but her look had something naughty about it. “No … we had never been to that place together.”, Ritu said as she boldly corrected Shilpa. Probably, Shilpa’s memories were wrong. That’s the problem with memories. They get faded and jumbled with time.

They both got up and walked out of the cafe. They were walking next to each other on the street. It was clear that there was a common desire in both these girls. They wanted to hold each other’s hand. But none of the two made the first move to do so. Both girls continued to walk slowly and silently. Soon, they were at the gol-gappe stall. They both started eating something they both loved. It was pretty evident that they loved this stall. They both were smiling but didn’t say a word. And the silence was broken only when Ritu began to cough. Shilpa began to pat over Ritu’s back to make her feel better. She even moved Ritu’s long hair on one side to help with her coughing. It was the first time she was touching Ritu after a long long time. As soon as the coughing stopped, Ritu looked at Shilpa. She could feel something.

“You should not eat anymore.”, Shilpa said. “No, I am going to eat 4 more. Where else I would get to eat this delicious gol-gappe“, Ritu said adamantly as if it was her right to refuse Shilpa.

“Oh bhaiya… at least put a little more of that sweet chutney.” Shilpa said angrily to the person who was making gol-gappe for them. And Ritu continued to look at Shilpa. It seemed as if there was some kind of regret in her eyes.

After they were finished eating, they both started strolling once again. The weather was getting colder as the evening progressed. Ritu tried to cover herself with her dupatta to protect herself from the cold. But her thin dupatta was not enough to protect her. Shilpa looked at struggling Ritu. She opened her purse and took out a shawl, and used it cover Ritu with it. “You will feel better now. I knew that you wouldn’t be prepared for the cold weather. You have always been like that.”

Shilpa was really sweet with her gesture. She was always sweet like that, Ritu was thinking to herself. Feeling the warmth of that shawl, she was reminded of her old memories. But sometimes old memories with a lot of sweetness in it can still bring a little pain with it. Somehow Ritu controlled her thoughts. She turned towards Shilpa and said, “I think I should leave now. My friends must be waiting for me. I am supposed to be there in 5 minutes.”

So soon? They had barely met, and it is already time to separate. They had barely talked to each other. Shilpa got a little emotional but she tried her best to hide her emotions with a big fake smile on her face, and said, “I felt really nice seeing you.”

They both looked at each other. Ritu grabbed both of Shilpa’s hands in her hands. She loooked down and said, “I always loved you.”

“I know.”, said emotional Shilpa in a shaky voice. They both turned away from each other and walked in different directions. There were tears and memories in the eyes of both. Ritu continued to walk with moist eyes while feeling the warmth of love in that shawl. Only she knows how much courage she had to muster to meet Shilpa like this. If she hadn’t asked, Shilpa would never have come like this to meet her.

After a short drive in her car, Shilpa was back to her home. She sat on her sofa. She gave a brief sigh before she began going through the pictures on her phone to find a particular picture from 5 years back. In that picture, there was Ritu standing next to some guy. They both were eating gol-gappe in the same stall. They both looked really happy. After all, they both were in love.

“I am sorry, Sudeep. I was wrong. Can we be together once again?”, the typed message on Ritu’s phone said. But would she dare to send that message?

Image Credits: WebFab.in Cafe Latte Salwars

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क्रेडिट: पता नहीं कैसे शुक्रिया करू Sensuous website का जिसने इस कहानी का ये सुन्दर आईडिया दिया और मुझे एक बार फिर लिखने के लिए प्रेरित किया. आशा करती हूँ कि आपको ये छोटी सी कहानी पसंद आएगी.

– अनुपमा

वो बार बार बाहर दरवाज़े की ओर देखती और अपने दुपट्टे को बार बार कंधे पर उठाती और चुप चाप दोनों हाथो से कप को पकड़ कर कॉफ़ी की एक चुस्की लेती. ये शहर उसके लिए अनजान नहीं था फिर भी कितना बदल गया था ये शहर. और वो उस कॉफ़ी शॉप की भीड़ में एक अजीब सी कशमकश में इंतज़ार भरी आँखों से दरवाज़े की ओर देखती. उसकी टेबल में रखा एक और भरा हुआ कॉफ़ी का कप बता रहा था कि वो जिसका इंतज़ार कर रही थी उसे अब तक आ जाना चाहिए था. शायद जिसका उसे इंतज़ार था, वो अब नहीं आने वाला था. उसने अपनी कलाई में पहनी हुई एक पतली सी घडी में एक बार फिर समय देखा. शायद उसका इंतज़ार करना व्यर्थ था. शायद अब उसे वहां से चले जाना चाहिए था.

“हाय!”, उस औरत ने आते ही टेबल पर अपनी पर्स रखते हुए कहा. आज भी वो वैसी ही थी. पहले की ही तरह. बड़ी सी मुस्कान, बड़ी बड़ी कजरारी आँखें, फैशन के विपरीत डिजाईन की सिंथेटिक साड़ी, पुराने स्टाइल का कटोरी ब्लाउज, और हाथों में कांच की चूड़ियां, न जाने कौनसे समय के फैशन को फॉलो करती थी वो. उसे समझना मुश्किल था. पर उसकी भोली मुस्कान बताती थी कि वो एक सीधी सरल और दिल से साफ़ औरत थी.

“हाय!”, शिल्पा को देखते ही ऋतू के चेहरे पर मुस्कान थी. अब तक अकेले अकेले कॉफ़ी शॉप में बैठे हुए शिल्पा का ही तो इंतज़ार कर रही थी वो. शिल्पा के विपरीत ऋतू की आवाज़ धीमी थी और उसमें एक नजाकत थी.

“सॉरी मुझे तैयार होने में ज़रा देर हो गयी.”, शिल्पा ने अपनी साड़ी के पल्लू को एक हाथ से संभालते हुए और कुर्सी में अपने लिए जगह बनायीं. और फिर अपने एक पैर पर दूसरा पैर रख कर अपनी कमर के निचे अपनी साड़ी की चुन्नटो को एक ओर कर बैठ गयी. उसको बैठते देखना भी एक मज़ेदार दृश्य से कम नहीं था. बैठते ही उसका पल्लू फिर कंधे से निचे फिसलने लगा, जिसे वो फिर उठाकर अपने कंधे पर जमाने लगी. वो ऐसा कर ही रही थी कि उसकी नज़र ऋतू पे पड़ी जो अपने चेहरे पे हाथ रखे शिल्पा की हरकतें देख धीमे से मुस्कुरा रही थी. और फिर अपने पल्लू की चिंता छोड़ शिल्पा ऋतू को देखने लगी. ऋतू को कभी समझ नहीं आता था कि शिल्पा को जब साड़ी संभालने में इतनी मुसीबत होती है तो वो अपने पल्लू को प्लेट करके कंधे पर पिन क्यों नहीं कर देती. हमेशा इस तरह खुले पल्ले को संभालने में न जाने शिल्पा को क्या मज़ा आता था.

“तुम बिलकुल भी नहीं बदली न?”, ऋतू ने हँसते हुए धीरे से शिल्पा से कहा. कुछ देर शिल्पा उसकी ओर देखती रही और फिर अपने बालो को एक ओर झटकाते हुए बोली, “बस थोड़ी सी मोटी हो गयी हूँ. बाकी वैसी ही हूँ!”

“ये लो कॉफ़ी. तुम्हारी पसंद की है. अब तक तो शायद ठंडी हो गयी होगी.”, ऋतू ने टेबल पे रखे दुसरे कप को शिल्पा की ओर बढाते हुए कहा. शिल्पा अब भी बस ऋतू की ओर ही एक टक मुस्कुराते हुए देख रही थी जैसे उसकी आँखें बोल रही हो “तुम्हे अब भी याद है मेरी पसंद?” शिल्पा की एकटक नजरो को देख ऋतू थोड़ी शर्मा गयी और अपने दुपट्टे से खुद को ढंकने लगी.

“कितने दिन के लिए आई हो?”, शिल्पा ने कॉफ़ी की चुस्की लेते हुए ऋतू से पूछा.

“दो दिन के लिए. बस ऑफिस का काम और अपने पुराने दोस्तों से मिलकर चली जाऊंगी.”, ऋतू बोली. अब वो वापस सहज हो रही थी. शिल्पा से शर्माने का कोई कारण नहीं था उसके पास.

कुछ देर तक दोनों चुपचाप अपनी अपनी कॉफ़ी पीते रहे. फिर शिल्पा ने कहा, “तुमने शादी की?” शिल्पा को देखकर पता चल रहा था कि सवाल पूछकर वो नर्वस है, और वो अपनी चूड़ियों को छू रही थी जैसे वो जवाब जानने को तैयार नहीं है.

“नहीं.”, कुछ देर बाद ऋतू ने नज़रे झुकाकर धीमी आवाज़ में जवाब दिया. “और तुम? कोई आदमी?”, ऋतू ने अपने एक कंधे पर दुपट्टा संभालते हुए पूछा जैसे वो शिल्पा के सामने खुद को मजबूत दिखाना चाहती हो.

ऋतू का सवाल सुन शिल्पा ने ऋतू की ओर ऐसे देखा जैसे उसे सवाल पर यकीन नहीं हुआ. वो एक अविश्वास भरी हँसी हँस कर बोली, “नहीं.” और फिर रूककर लडखडाती हुई आवाज़ में बोली, “मैंने तो तुम्हे तब भी बताया था.”

उसके बाद एक बार फिर खामोशी छा गयी. उस कॉफ़ी शॉप की चहल पहल के बीच भी उन दोनों के बीच की ये ख़ामोशी दोनों को परेशान कर रही थी.

आखिर शिल्पा ने हिम्मत करके ऋतू से कहा, “चलो कहीं और बाहर चलते है.”

“कहाँ?”, ऋतू ने आगे बढ़कर उत्सुकता से भरी आँखों से पूछा, जैसे वो शिल्पा के ये कहने का इंतज़ार ही कर रही थी.

“वहीँ गोल गप्पे खाने… जहाँ हम दोनों जाया करते थे.”, शिल्पा बोली. ऋतू इस वक़्त अपनी ही बांहों को पकडे हुई थी. उसकी आँखों में अब एक ख़ुशी थी और थोडा नटखटपन भी. “नहीं… हम दोनों वहां कभी नहीं गए है.”, ऋतू बोली. शिल्पा को शायद गलत याद था. यादें भी कभी कभी समय के साथ धुंधली हो जाती है.

और फिर दोनों उठकर पैदल ही चल पड़ी. दोनों शायद एक दुसरे का हाथ पकड़ना चाहती थी. फिर भी न जाने क्यों दोनों में से किसी ने बढ़कर दुसरे का हाथ न पकड़ा. दोनों बस धीरे धीरे चलती रही. गोल गप्पे के ठेले पर पहुच कर दोनों ने चुपचाप गोल गप्पे खाए. दोनों मुस्कुरा भी रही थी पर कोई किसी से कुछ कह नहीं रहा था. दोनों इसी तरह रहे जब तक ऋतू को खांसी नहीं आ गयी. ऋतू को खांसते देख शिल्पा ने तुरंत ऋतू की पीठ पर हाथ फेरना शुरू किया. उसके बालो को एक तरफ कर शिल्पा ऋतू की ओर चिंतित होकर उसकी खांसी से सँभलने में मदद कर रही थी. आज इतने समय बाद वो ऋतू को छू रही थी. खांसी रुकते ही ऋतू ने शिल्पा की ओर देखा. शिल्पा के चेहरे पर अपने लिए चिंता वो देख सकती थी.

“तुम्हे और नहीं खाने चाहिए.”, शिल्पा ने कहा. “नहीं. मैं तो ४ और कहूंगी. ऐसे गोल गप्पे मुझे कहाँ खाने मिलते है?”, ऋतू बोली जैसे शिल्पा से लड़ने का उसे हक हो.

“क्या भैया… ज़रा मीठी चटनी ज्यादा डालकर देना न.”, शिल्पा ने गुस्से से ठेले वाले से कहा. और ऋतू शिल्पा की ओर देखती रह गयी. शायद किसी तरह का अफ़सोस था उसकी नज़र में.

गोल गप्पे खाने के बाद दोनों फिर वहां से चल पड़ी. मौसम थोडा ठंडा हो रहा था. ऋतू खुद को ठण्ड से बचने के लिए खुद को अपने दुपट्टे में लपेट रही थी. पर उसका पतला सा दुपट्टा उसे ठण्ड से बचाने के लिए नाकाफी था. शिल्पा ने ऋतू को देखा और उसे समझ आ गया कि ऋतू को ठण्ड लग रही है. उसने अपनी पर्स से एक शाल निकाली और ऋतू को बेहद प्यार से ओढाते हुए बोली, “लो… अब तुम्हे अच्छा लगेगा. मुझे पता था कि तुम ठण्ड के लिए तैयार होकर नहीं आओगी. तुम भी न… वैसी की वैसी हो!” कितनी प्यारी थी शिल्पा. हमेशा से ही तो ऐसी प्यारी थी वो, ऋतू मन ही मन सोचने लगी. उस शाल को देखकर एक बार फिर पुरानी बातें याद आ रही थी. पर कई बार पुरानी यादों की मीठास में भी एक पीड़ा होती है. फिर किसी तरह खुद को संभालते हुए वो शिल्पा की ओर देखकर बोली, “मुझे अब जाना होगा. मेरे दोस्त मेरा इंतज़ार कर रहे होंगे. मैंने उन्हें मिलने के लिए अभी का समय दिया था.”

इतने जल्दी? अभी तो उन्हें मिले थोडा ही समय हुआ था, और इतनी जल्दी जाने का समय भी हो गया. अभी तो दोनों के बीच बात भी नहीं हुई थी. बहुत भावुक हो गयी थी शिल्पा पर अपनी भावुकता को छुपाते हुए उसने अनचाहे मन से हामी भर दी, और एक कृत्रिम सी मुस्कान के साथ बोली, “मुझे तुमसे मिलकर अच्छा लगा”

दोनों ने फिर एक दुसरे की ओर देखा. ऋतू ने शिल्पा के दोनों हाथ अपने हाथो में लिए और नज़रे झुकाए ही बोली, “मैं तुमसे हमेशा प्यार करती थी.”

“मैं जानती हूँ.”, भावुक शिल्पा ने लडखडाती आवाज़ में कहा. और फिर दोनों एक दुसरे से पलट कर अलग अलग रास्ते जाने लगी. दोनों की ही आँखों में आंसू थे और पुरानी यादें थी. ऋतू खुद को उस शाल में प्यार की गर्माहट को महसूस करती हुई नम आँखों के साथ चलती रही. कितनी हिम्मत करनी पड़ी थी उसे शिल्पा से आज इस तरह मिलने के लिए. और उसने कहा न होता तो शिल्पा भी इस तरह उससे यूँ मिलने न आई होती.

कुछ देर बाद शिल्पा अपनी कार लेकर घर अपने घर पहुँच गयी. घर में आकर वो अपने सोफे पर बैठ गयी और अपना फ़ोन निकाल कर एक ५ साल पुरानी फोटो ढूँढने लगी. उस फोटो में ऋतू और एक आदमी थे. दोनों ही उसी ठेले पर गोलगप्पे खा रहे थे. कितने खुश लग रहे थे दोनों. दोनों एक दुसरे को बहुत प्यार करते थे.

“आई एम सॉरी सुदीप. मैं गलत थी. क्या हम फिर से साथ हो सकते है?”, ऑटो में बैठी ऋतू के फ़ोन में वो मेसेज टाइप किया हुआ था. पर क्या वो उसे भेज सकेगी?

Image Credits: WebFab.in Cafe Latte Salwars

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Experience: My first saree

The experience of wearing my first saree by Naina Menon

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Note: This is a true experience story shared by the beautiful Naina Menon, who is currently undergoing transition to become a woman of her dreams. Do you have a story like this to share?


The sun was up high and the heat of Trivandrum in the month of June was building up. Everyone had given up on the monsoon to hit early in the year 2001. I was new to the school and had made ample amount of friends in a few months. The extra classes were held for the class to finish the syllabus and that’s why we were in school in the month of May.

It always made me jealous coming to school in civil clothes as I could see the girls in my class wearing the clothes that I desired. After the school, I reached home at around 12 and quickly changed into my mother’s old salwar kameez and roamed around the house like a young princess! I didn’t worry much as my parents were both working and came late by 5 pm. And my sister was doing her college in bangalore.

At around 2 pm, the bell rang and I knew it was our maid. Usually I used to change and open the door for her to keep my crossdressing a secret. But today, I felt let’s just open up! I opened the door and without seeing her walked back into my room. She closed the door and went on to do her work.

Naina: I used to wear my mother’s salwar kameez in my school days. But today I have my own.

In my room, I changed into my usual clothes and went up to her. I asked her if she had seen me when she entered. She replied, “yes”. So I asked if she had seen what I was wearing. She said she didn’t notice. She grew curious and asked me what was it all about.

I said that I could tell her but she would have to promise me to keep it a secret between us, to which she agreed. I ran into my room, dressed up and presented myself to her. She didn’t seem surprised, but happy! She gave me a hug and said that I looked like a cute little girl!

I helped her in some chores and asked her if she could teach me how to drape a saree. She said yes, but was concerned where I could get a blouse of my size. She promised to get a blouse for me from the market the next day. I didn’t want her to spend money for my blouse, so I gave her 50 bucks which was the cost of a simple velvet blouse those days!

Next day I was waiting eagerly for her dressed up in another salwar kameez. As she arrived, she said , “Are you ready to learn?” And started smiling. She was a woman in her late 20s, married and blessed with two kids. Yet, me and her shared a bond that no one would understand.

She used to prepare food for me in the afternoons, cleaned our house and used to give me company when no one was at home during the afternoon hours. Since no body was expected to be home, she asked me to wear the blouse and petticoat and come out when I am done.

I am happy woman today.

The blouse was black colored velvet material with golden embroidery! It was probably more than 50 bucks! I asked her why she spent the extra money from her pocket. She replied that she has two sons and when I opened up to her, she felt as if god had given her a daughter in the form of me.

She didn’t think why I was doing it, why I dressed up as a girl. She was just happy, without any reason. That’s what true love is. She dressed me up in a yellow saree that belonged to my mother and draped it in the best way possible! Once done, she moved back and said, you look so pretty! That made me blush and she gave me a hug and a peck on my head as she was taller than me by a few inches.

Even today when I drape a saree, I look into the mirror and see her legacy!

Later, this became a routine and she draped the saree for me everyday. I slowly started learning it by observing and practicing. I don’t know when I started draping it on my own and when I actually became good at it! But I give all my credit of draping a saree to my “aunt”. She left us when I was studying in class 11 to work in the UAE. I will never forget this lady and she will always remain in my heart even though it’s been more than a decade since I lost touch with her. Wherever she is, I hope she is good and spreading live and happiness! This was my story of first saree! Even today whenever I drape a saree, I look into the mirror and see her legacy!

Image Credits: Naina Menon

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You are a woman too!

A man is going through a divorce. And the woman within him is the only companion he has in this difficult time.

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She was now destined to live her life alone.

She was alone in that home. Sitting on that chair with her legs crossed, she was wearing a light satin saree and occupied with what she was doing. Her light saree was blowing under the fast moving ceiling fan. Her ill-fitted sleeves in her blouse suggested that she had recently lost a lot of weight. May be that was the reason she was fixing her other saree blouses using a needle and thread at that time. Women always like to wear snug-fitting saree blouses.  But very likely, there was another motivation behind her fixing the fitting of her saree blouses, she wanted to distract herself from something that was continuously bothering her.
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तुम भी तो एक औरत हो

एक आदमी जो तलाक के दर्द से गुज़र रहा था. अब उसके अन्दर की छुपी हुई औरत ही उसका सहारा थी इस अकेले जीवन में

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ज़िन्दगी ने कैसे  रंग दिखाए थे उसके जीवन में, जो उसे अकेले रहने को मजबूर होना पड़ा.

घर में वो अकेली थी. कुर्सी पर अपने पैरो को एक के ऊपर एक रखे एक हलकी सी सैटिन की साड़ी पहनी बैठी हुई वो अपने काम में मगन थी. उसकी साड़ी पंखे की तेज़ हवा में लहरा रही थी. उसकी साड़ी का ढीला ढाला ब्लाउज देख कर लग रहा था जैसे उसका वज़न पिछले कुछ समय में काफी कम हो गया है इसलिए आस्तीन अच्छी तरह से अब फिट नहीं आ रही थी. शायद इसलिए वो अपने हाथो से अपनी दूसरी साड़ियों के ब्लाउज को सुई धागे से सिलकर उनकी फिटिंग सुधार रही थी. या फिर जो उसके मन में जो उसे परेशान कर रहा था उससे वो दूर भागना चाह रही थी और ब्लाउज की फिटिंग ठीक करना तो सिर्फ एक बहाना था.

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